Leon Gambetta - H. Depasse - page 22

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CÉLÈBRITÉS CONTEMPORAINES.
donncr la liberté, mais avant tout et surtout
parce que l'empire ne remplit pas les condi–
tions d'un véritable gouvernement de la démo·
cratie moderne.
Dans le crépuscule encore incertain de sa
vie publique, quand M. Gambetta avait le
plus besoin de popularité, je ne découvre nulle
trace de promesse d'une liberté sans bornes et
d'une autonomie universellc. Ces rèveries, plus
mystiques que poliliques, ne sont nullement
son fait. M. Gambetta prometà la démocratie la
réalité du pouvoir et la possession substantielle
du gouvernement, si elle sait s'organiser dans
la liberté et duns l'ordre suivant les règles
d'une discipline volontairement acceptée.
C'est la promesse de la raison, la promesse
de la sagesse: cette promesse d'un prix infini,
qui n'est rien moins que l'empire de la terre,
l'histoire la tiendra, la remplira ponctuellement
si la démocratic remplit elle-mème les condi–
tions posées.
Pendant la première année de son manda
t,
M. Gambetta avait,
à
la tribune du Corps légis·
latif, vengé superbement Ics militaires frappés
de mesures de rigueur, soit pour avoir assisté
à
des réunions publiques, soit pour avoir fai
t
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